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Les prépas scientifiques

Prépas scientifiques : halte aux idées reçues !

Publication : 10 juillet 2018
Avec 9 élèves sur 10 qui intègrent une grande école au bout de 2 ou 3 ans, les classes prépa scientifiques ont de quoi séduire les jeunes bacheliers. Mais elles font aussi l'objet de nombreuses idées reçues. Éclairages avec Mickaël Prost, président de l'UPS (Union des professeurs de classes préparatoires scientifiques).

Prépas scientifiques : halte aux idées reçues

Idée reçue n°1

En prépa, adieu loisirs et vie personnelle !

"Bien qu'erronée, l'image de vie monacale à laquelle les élèves de prépa devraient se plier est tenace. Certes, le rythme de travail est intense et nécessite une adaptation des activités extrascolaires. Toute pratique intensive (sport de haut niveau, musique...) est ainsi difficilement conciliable avec l'investissement requis en prépa. Je conseille cependant aux étudiants de garder du temps, notamment le week-end, pour leurs loisirs, ingrédient indispensable à leur équilibre. Comme tous les jeunes de leur âge, certains font du sport, d'autres pratiquent les jeux vidéo ou profitent de leur temps libre pour sortir entre amis ou en famille. Et en prépa comme ailleurs, les élèves gèrent parfois une vie de couple. Bref, il ne s'agit pas de mettre sa vie personnelle entre parenthèses."

Idée reçue n°2

Les études en classes prépa coûtent cher

"Les études sont pratiquement gratuites en prépa dans les lycées publics, qui sont de loin les plus nombreux. Environ 30% des étudiants de CPGE bénéficient d'une bourse. Ces étudiants boursiers sont automatiquement exonérés des frais d'inscription aux concours. De nombreux lycées proposent par ailleurs des places d'internat peu onéreuses sur critères géographiques et sociaux. Enfin, de plus en plus d'étudiants choisissent en école d'ingénieurs une formation en alternance dans une entreprise, ce qui leur assure un revenu pendant leurs études. Certaines écoles rémunèrent même leurs étudiants."

Idée reçue n°3

Le choix d'une filière se fait en comparant les taux de réussite

"On choisit d'abord sa filière en fonction de ses goûts et de ses facilités : préférence pour une discipline, préférence pour une approche plus théorique ou plus expérimentale des sciences... Pour s'épanouir et réussir, il vaut mieux aimer ce qu'on étudie. Les élèves de terminale sont souvent très préoccupés par des questions de stratégie au moment de leur inscription via la plateforme Parcoursup. Ils se demandent quelle voie de prépa offre les meilleures chances pour réussir aux concours et accéder aux écoles les plus prestigieuses, celle où ils obtiendront les meilleurs résultats. Or, les programmes et les taux de réussite sont assez proches d'une filière à l'autre. Et une fois en école d'ingénieurs, les élèves des différentes filières se retrouvent dans la même promo, les niveaux d'exigences scientifiques sont donc similaires."

Idée reçue n°4

Il faut toujours viser la prépa la plus prestigieuse

"Il n'existe pas de ‘bonne prépa’ dans l'absolu. Chaque élève doit réfléchir aux conditions qui lui permettront de travailler sereinement. Certains ont ainsi besoin de rester dans leur cercle familial et amical, d'autres au contraire de s'en éloigner. Selon leurs facultés et leur caractère, certains s'épanouiront dans un lycée prestigieux où ils se sentiront stimulés, tandis que d'autres seront plus à l'aise dans une prépa moins sélective où ils se verront davantage valorisés. Un conseil : choisissez dans la procédure commune d’accès à l’enseignement supérieur des prépas de niveaux variés. N'oubliez pas également que le temps de trajet entre votre lieu de résidence et votre établissement est un élément clé dans votre recherche."

Idée reçue n°5

La prépa et les concours sont un pari risqué

"Le taux d'échec en CPGE est l'un des plus faibles de tout l'enseignement supérieur, notamment du fait de l'encadrement personnalisé et de l'accompagnement dont bénéficient les étudiants. Il est important de préciser également que les places en écoles d'ingénieurs sont presque aussi nombreuses que le nombre de candidats passant les concours. Chaque étudiant intégrant une classe prépa a donc de très grandes chances de trouver un établissement qui lui convient. En cas de difficultés, les étudiants peuvent profiter des conventions mises en place entre prépas et universités. Des écoles et IUT recrutent aussi en cours et en fin de 1re année, ce qui constitue pour les étudiants un filet de sécurité."

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