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Dossier : Les études médicales

La PACES : organisation de la 1re année des études de santé

publication : 21 avril 2017
Les cursus de médecine, d’odontologie (chirurgie dentaire), de pharmacie et de maïeutique (sage-femme) commencent tous par la PACES, 1re année commune aux études de santé. Point sur cette année sanctionnée par un concours très sélectif.

Organisation de la PACES

Un programme volumineux

L’année de Paces se déroule à l'université, avec des cours magistraux en amphithéâtres rassemblant plusieurs centaines d’étudiants et des enseignements dirigés réalisés en plus petits groupes. C’est avec un bac S obtenu avec une mention qu’on a le plus de chances de réussir en PACES où le programme est composé de sciences "fondamentales" (biologie, physique, chimie, pharmacologie…), de sciences médicales (anatomie, histologie, embryologie, physiologie…) et de sciences humaines et sociales (histoire de la médecine, psychologie médicale, éthique…). L’approche est théorique et nécessite beaucoup d'apprentissage par cœur.

À côté des enseignements à la fac qui occupent 25 à 30 heures par semaine, les étudiants doivent fournir un important travail personnel pour se préparer au concours, très sélectif : seul 1 étudiant sur 3 passe en 2e année d’études de santé après 1 ou 2 années de Paces. Une proportion qui peut être encore plus faible selon la filière visée et l'université. Nombreux sont les étudiants à suivre en plus une prépa privée ou le tutorat de l’université.

Une première sélection à la fin du 1er semestre

À la fin du 1er semestre, en décembre ou janvier, les universités organisent la première partie du concours. Les partiels, reposant sur essentiellement sur des QCM (questionnaires à choix multiples), durent 1 ou 2 jours et portent sur les acquis du premier semestre. Ces partiels donnent lieu à un classement des étudiants :

  • les 85% les mieux classés peuvent poursuivre l’année de PACES. Ils doivent se positionner sur le ou les concours qu’ils présenteront à la fin du 2d semestre : médecine, odontologie, pharmacie, maïeutique et/ou masso-kinésithérapie. La majorité des cours reste commune, l’autre est spécialisée en fonction du ou des filières du concours que l'on a choisi de présenter.
  • les 15% les moins bien classés doivent obligatoirement se réorienter vers d'autres formations.

Admission en 2e année ou redoublement ou réorientation

À la fin du 2d semestre, généralement en mai, la deuxième partie du concours mêle épreuves communes et épreuves spécifiques à chaque filière. Le classement au concours de chaque filière dépend des résultats obtenus à la 1re et à la 2e partie du concours.

Le nombre de places par filière pour être admis en 2e année est fixé chaque année par un arrêté ministériel : c’est le numerus clausus. Ces places sont ensuite réparties sur les différentes universités.

En fonction de son classement, il y a alors plusieurs possibilités :

  • si l'étudiant est classé en rang utile dans l’une des filières, c'est-à-dire dans le numerus clausus, il peut poursuivre en 2e année de cette filière ;
  • si l'étudiant a plus de 10/20 mais n'est pas classé en rang utile ("reçu collé"), il peut alors redoubler ou se réorienter vers une autre filière universitaire en candidatant pour intégrer directement la 2e année ;
  • si l'étudiant a moins de 10/20, il peut redoubler mais s'il choisit de se réorienter, il n'aura pas d'équivalence pour intégrer une 2e année d'une autre formation universitaire ;
  • si l'étudiant est classé au delà d'un rang compris entre 2,5 et 3 fois le numerus clausus pour l'ensemble des filières qu'il a présentées, il n'est pas autorisé à redoubler et est obligatoirement réorienté vers une autre formation. La plupart des étudiants se tournent vers le paramédical ou vers des diplômes d’un domaine proche (biologie notamment). Certaines universités n'appliquent pas cette réorientation forcée, renseignez-vous auprès de votre université.

Important : il n'est pas possible de s'inscrire plus de deux fois en PACES, autrement dit, on ne peut redoubler qu'une seule fois.

Des alternatives à la PACES

Près de 20 universités expérimentent de nouveaux accès aux études médicales. Certaines universités recrutent de brillants étudiants de licences pour une entrée directe en 2e année de santé. D’autres ont remplacé la Paces par un autre cursus, comme PluriPASS à Angers et bientôt à Brest.

Vidéo 1 - La PACES | Vidéo 2 - 1re année de médecine | Vidéos 3 et 4 - À nous la fac !

Incontournable, la prépa ?

La grande majorité des étudiants de PACES passe par une prépa privée, parfois très onéreuse, qui décline cours, "colles" (interrogations) et concours blancs, ou/et par un tutorat gratuit proposé par les universités. Un bon moyen de prendre confiance, d’acquérir de la méthode et de se situer par rapport aux autres. Ils fixent un cadre de travail, souvent nécessaire pour des étudiants fraîchement débarqués du lycée, mais ne garantissent en rien le succès au concours. Certains étudiants les trouvent même pénalisantes car elles prennent beaucoup de temps.

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