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Fiche métier

apiculteur / apicultrice

« Éleveur » d'abeilles, l'apiculteur veille à leur bonne santé, en surveillant les ruches pour les protéger des prédateurs et des maladies. Il récolte la gelée royale, la cire et le miel fabriqués par les abeilles, et les commercialise en l'état ou après transformation.

  • Niveau minimum d'accès : bac ou équivalent
  • Statut(s) : Indépendant
  • Secteur(s) professionnel(s) :

    Agriculture

  • Centre(s) d'intérêt :

    J'aime la nature,
    J'aimerais travailler dehors,
    Je veux m'occuper d'animaux

Le métier

Nature du travail

Élever les abeilles

L'élevage d'abeilles consiste à surveiller les ruches afin de récolter des produits apicoles comme le miel, la cire, le pollen ou la gelée royale. L'apiculteur soigne les colonies d'abeilles et entretient les ruches. Il contrôle la production du miel, en s'assurant de la bonne santé de la reine et l'activité des abeilles ouvrières, notamment en période de floraison des plantes. Ce professionnel assure encore la survie et la reproduction d'une colonie, grâce à l'élevage des reines.

Assister et conseiller

Si les abeilles se nourrissent normalement seules, elles ont besoin d'avoir un environnement adapté. L'apiculteur doit donc mettre à leur disposition tout ce qui leur est nécessaire en termes de flore et de ressources en eau. Il est apte à installer un rucher ou à recueillir un essaim. Il peut également conseiller un agriculteur qui souhaite faire polliniser ses cultures.

De la ruche au miel

L'apiculteur doit également assurer la transformation et la vente des produits issus de ses ruches et, éventuellement,la fabrication de produits dérivés (bougies, objets décoratifs, hydromel...). Pour commercialiser ses produits, il participe souvent à des foires ou des salons. La gelée royale et la propolis intéressent particulièrement l'industrie parapharmaceutique.

Compétences requises

Vivre son métier comme une passion

La passion reste le maître mot de l'apiculteur, qu'il soit amateur ou professionnel. C'est en effet souvent la passion qui pousse un agriculteur ou un amateur à devenir apiculteur de métier. Un apiculteur qui s'installe et qui compte vivre de sa production doit faire preuve de beaucoup de volonté pour continuer son élevage, car il doit régulièrement affronter les problèmes de mortalité des abeilles liés aux facteurs climatiques, à la pollution, aux pesticides, aux prédateurs et aux maladies.

L'apiculteur devra investir de l'argent dans des terrains, des bâtiments, des véhicules adaptés, des appareils d'extraction automatique et de conditionnement, des habits spécialisés, des colonies et des ruches.

Avoir des connaissances techniques

L'élevage des abeilles requiert de nombreuses connaissances, aussi bien théoriques que pratiques : biologie de l'abeille, pathologies, flore, cycles naturels, techniques de production, critères d'installation d'un rucher, travaux saisonniers... L'apiculteur devra aussi avoir de solides bases en ce qui concerne la gestion d'une entreprise et être un bon négociateur pour pouvoir assurer la promotion et la vente de ses produits.

Où l'exercer ?

Lieux d’exercice et statuts

En contact direct avec la nature

L'apiculture est une activité de pleine nature, dépendante de l'environnement et des conditions climatiques. L'apiculteur est amené à travailler régulièrement en extérieur, entre février et novembre, et ce, quel que soit le temps.

Un travail saisonnier

Les travaux à effectuer sont saisonniers et s'adaptent au cycle biologique de l'abeille. Au printemps, il faut soigner et développer les colonies ; en été, il faut récolter le miel ; en automne, préparer les colonies avant l'hiver. Le volume de travail est réduit lors des périodes défavorables. Cependant, même à ces moments, l'apiculteur assure toujours le renouvellement des ruches et la maintenance des matériels.

Un métier qui ne manque pas de piquant

Une bonne santé est de rigueur. Les horaires peuvent être très lourds au moment de la transhumance des abeilles (déplacement des ruches dans des endroits propices au développement des colonies) et le travail très physique, même si l'apiculteur utilise des appareils spéciaux pour lever les ruches. L'apiculteur doit également se protéger des piqûres (et ne pas être allergique à celles-ci) en portant des vêtements adaptés, car travailler dans une ruche (enfumage, manipulation des cadres) demande quelques précautions.

Carrière et salaire

Salaire du débutant

Les revenus des apiculteurs sont variables et dépendent de la taille de leurs ruchers.

Intégrer le marché du travail

Des ressources aléatoires

Il existe, en France, environ 1 million de ruches réparties entre 80 000 producteurs, amateurs et professionnels. Lorsque l'on choisit d'en faire son métier, mieux vaut mettre en place un système d'exploitation sérieux pour pouvoir bénéficier des revenus générés par la vente des produits apicoles. Une exploitation de 400 ruches représente une surface minimale d'exploitation pour dégager un salaire équivalent au Smic, une fois les charges et les taxes payées et si le climat a été clément.

Des activités annexes

La consommation de miel ayant augmenté, l'élevage des abeilles s'est intensifié et les techniques se sont perfectionnées. Grâce à cela, de plus en plus d'apiculteurs vivent désormais de leur métier. Cependant, face aux difficultés pour s'installer, de nombreux apiculteurs préfèrent garder une activité annexe leur permettant d'avoir une base de revenu fixe. Les perspectives d'évolution dans ce métier sont essentiellement liées au nombre de ruches possédées et à la diversification des produits proposés à la vente.

Accès au métier

Accès au métier

Il n'est pas obligatoire de détenir un diplôme pour être apiculteur. Mais pour pouvoir se lancer dans ce domaine, il est conseillé de commencer par travailler avec un apiculteur expérimenté pendant au moins 1 an. En effet, les ficelles du métier s'apprennent par la pratique, car les méthodes apicoles doivent être adaptées à l'espèce et à la race des abeilles, au climat et à la végétation de l'endroit où sont posées les ruches. Une connaissance des pratiques d'élevage et de la gestion d'exploitation reste néanmoins un atout. Plusieurs formations professionnelles existent, qui peuvent être qualifiantes ou non. Par exemple, la formation apicole (spécialisation d'initiative locale), formation qualifiante, est destinée aux futurs apiculteurs sans aides désirant s'installer ou déjà titulaires d'un diplôme ouvrant droit à des aides.

Niveau bac

  • Bac pro conduite et gestion de l'entreprise agricole 
  • BP responsable d'exploitation agricole

Exemples de formations

Jusqu’au Bac

bac ou équivalent

En savoir plus

Témoignages

Yves, apiculteur dans la région de Grenoble (38)

La passion des abeilles

"Le soin aux abeilles, s'étend de la mise à disposition d'un environnement correct, du choix de l'emplacement du rucher à la lutte contre les maladies et les prédateurs. Les abeilles ont un nouvel ennemi : le frelon asiatique. Pour l'empêcher d'entrer dans la ruche, je mets une porte avec un réducteur. Lorsque les conditions météorologiques sont mauvaises, je dois nourrir les abeilles. Je leur apporte un sirop composé de 50 % de sucre et 50 % d'eau que j'introduis par un nourrisseur avec un système d'abreuvoir à l'intérieur de la ruche. Je constitue aussi de nouvelles colonies pour renouveler l'élevage. Mes journées sont longues et mes vacances, courtes. Toutefois, je peux faire appel à un service de remplacement composé d'agriculteurs ou à des connaissances, par exemple d'anciens stagiaires. Ce qui me passionne dans ce métier, c'est le fonctionnement de la communauté des abeilles. Leur mode de communication par phéromones et contact des antennes reste mystérieux."

(05/10/2011)

Ressources utiles

Anercea - Association nationale des éleveurs de reines et des centres d'élevage apicoles
Domaine du Magneraud BP 52
17700 Surgères 
05 46 68 30 77

www.unaf-apiculture.info/

L'Unaf est un syndicat d'apiculteurs. Sur le site, des informations régulières sur les actions de préservation de la faune et une base de données d'articles techniques et économiques.

www.snapiculture.com

Site du Syndicat national d'apiculture.

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