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Fiche métier

océanologue

Scientifique de haut niveau, à la croisée de plusieurs disciplines, l'océanologue effectue des recherches afin de mieux connaître les fonctionnements particuliers des océans et d'évaluer leurs ressources.

Le métier

Nature du travail

Spécialiste des milieux marins

L'océanologue étudie la mer, les océans, les fonds marins et les organismes qui y vivent pour comprendre leur fonctionnement, évaluer leur état (dégâts causés par les pollutions, les activités de l'homme ou les changements climatiques).

Étudier, analyser et modéliser

Chercheur, l'océanologue se consacre à un travail de recherche fondamentale ou appliquée. Il traite des données, réalise des expériences ou prépare des campagnes en mer. Il cherche à modéliser de façon rigoureuse et scientifique ses observations, pour émettre des hypothèses et des prévisions sur l'évolution des océans et de leur biodiversité. Dans les filières professionnalisées, il participe à la coopération entre l'université et le monde professionnel.

Diffuser les connaissances

L'océanologue participe aussi à la diffusion des connaissances scientifiques en publiant ses travaux et en participant à des conférences et à des colloques. S'il est professeur d'université, il impulse et dirige les activités du centre de recherche auquel il appartient : centre ou laboratoire universitaire ou associé au Centre national de la recherche scientifique (CNRS).

Compétences requises

Curiosité intellectuelle

Scientifique de haut niveau, l'océanologue cumule des compétences en informatique, physique, géologie, météorologie, géophysique, biologie... Sa profession n'existe pas en tant que telle, elle est un domaine d'application de sa spécialité d'origine. Il doit être capable d'aborder des thèmes nouveaux tout au long de sa carrière.

Précision et rigueur

L'océanologue travaille avec du matériel et des logiciels de haute technologie. Il doit être méticuleux et avoir un goût prononcé pour l'observation et l'interprétation des résultats. Il sait travailler sur le long terme et doit avoir de réelles aptitudes à l'analyse et à la rédaction.

Anglais obligatoire

Très autonome dans la conduite de ses travaux, l'océanologue sait faire preuve de diplomatie, d'écoute, de capacité de dialogue et de persévérance quand il travaille en équipe. La connaissance de l'anglais est indispensable, notamment pour participer aux conférences internationales.

Où l'exercer ?

Lieux d’exercice et statuts

En laboratoire plus qu'en mer

Contrairement aux idées reçues, l'océanologue passe peu de temps en mer. Parfois, il mène des investigations sur le terrain en collaboration avec des équipes de chercheurs du monde entier. Le reste du temps, il travaille dans son laboratoire, devant un ordinateur, où il traite et exploite les données recueillies.

Avec des outils sophistiqués

Pour observer, mesurer, comprendre, l'océanologue dispose d'outils d'investigation performants : satellites de télédétection spatiale, bouées dérivantes, submersibles des grandes profondeurs...

Un travail d'équipe

L'océanologue est très autonome et se nourrit continuellement des recherches, rapports et expériences de ses confrères. Il collabore souvent avec des spécialistes de diverses disciplines (géochimistes, biologistes, physiciens, météorologues, économistes...) et mène des projets en équipe. Il assiste régulièrement à des colloques internationaux.

Carrière et salaire

Salaire

Salaire du débutant

2200 euros brut par mois.

Ministère de l'enseignement supérieur et de la recherche.

Intégrer le marché du travail

Dans les organismes de recherche

Dans le domaine de la recherche, les débouchés, peu nombreux, se situent à l'université, au CNRS (Centre national de la recherche scientifique), au Muséum national d'histoire naturelle, dans les grands organismes spécialisés comme l'Ifremer (Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer), l'IRD (Institut de recherche pour le développement), le BRGM (Bureau de recherches géologiques et minières), l'EPSHOM (Établissement principal du service hydrographique et océanographique de la Marine), l'INRA (Institut national de recherche agronomique), la Météorologie nationale, le Ceva (Centre d'études et de valorisation des algues)... Après quelques années, l'océanologue peut intégrer des postes de direction au sein des organismes de recherche publics ou des universités.

Dans l'industrie

Les secteurs de l'industrie et de l'exploitation de la mer recrutent également des océanologues en appui technique. Les domaines d'application vont de la gestion de la pêche à la prévention des tremblements de terre, en passant par la protection du milieu marin ou les zones de gisement pétrolier.

Accès au métier

Accès au métier

Pour devenir océanologue, il faut être titulaire d'un bac + 5 (master ou d'un diplôme d'ingénieur) au minimum. L'idéal : posséder un doctorat dans le domaine des sciences de la mer, de l'océanographie, de la biologie marine, de la physique des océans...

Niveau bac + 5

  • Diplôme d'ingénieur 
  • Master

En savoir plus

Témoignages

Thomas, océanologue à l'IRD (Institut de recherche pour le développement)

"Je suis ce que l'on appelle un modélisateur. J'utilise des modèles informatiques pour mieux comprendre les processus qui affectent l'océan. Les observations recueillies me servent à vérifier que mon océan " virtuel " se comporte bien de la même manière que l'océan réel. Mon rôle consiste aussi à publier des articles scientifiques en anglais... qui sont ensuite soumis à la dure critique d'autres chercheurs, et dans lesquels sont exposés mes résultats. ""Le métier ""de chercheur est exigeant et élitiste, et la compétition omniprésente (pour les postes, pour les financements, pour publier des articles scientifiques). Cela réclame une grande autonomie, beaucoup de rigueur. En contrepartie, j'ai parfois l'occasion de voyager et de collaborer avec des équipes du monde entier."

(22/01/2014)

Ressources utiles

Ifremer - Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer
http://www.ifremer.fr

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