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Fiche métier

souffleur(euse) de verre

À partir de pâte de verre en fusion, le souffleur de verre donne naissance aux objets les plus somptueux (verres, vases...). Son secret : une main en or et une canne en acier, le tout dans un environnement extrêmement chaud.

Le métier

Nature du travail

Former par le souffle

La technique de base du souffleur reste inchangée depuis des siècles. Recueillir la pâte de verre en fusion à l'extrémité d'une canne creuse dans laquelle on souffle. Objectif ? Lui donner une forme.

Au contact de la chaleur

1 300 °C : c'est à cette température que la silice (sable avec du quartz) arrive à son point de fusion et se transforme en verre. Dans une chaleur permanente, le souffleur se munit d'une canne d'acier creuse (d'environ 1, 40 m) pour saisir la pâte de verre (la paraison). La boule ainsi dégagée est plus ou moins grosse en fonction du modèle (boule de Noël, luminaire, coupe de champagne...).

Répétitions et rapidité

Après avoir ôté toute impureté à la paraison, le souffleur la fait rouler pour répartir son épaisseur, puis il débute le soufflage. Ce geste sûr et rapide, effectué à plusieurs reprises, est exécuté librement à main levée ou guidé dans un moule où l'on dépose la longue boule rougeoyante. Pour façonner la pièce, le verrier étire cette « cueille », à l'aide de pinces.

Compétences requises

Les verres

Pas question de traiter du verre pyrex comme du verre cristal. Le souffleur de verre connaît les produits verriers et leurs propriétés sur le bout des doigts. Adroit et rapide, il a le sens des formes et des volumes. Une sensibilité artistique marquée constitue un atout.

La technique et le physique

La manipulation de la matière en fusion demande de supporter la chaleur et de maîtriser parfaitement les consignes de sécurité. Incollable sur les techniques d'usinage et de travail du verre, le souffleur de verre sait utiliser et régler des machines-outils (tour à verre, tronçonneuse...). Il faut entre 5 et 15 ans pour acquérir la maîtrise du geste. Minutieux, il est capable de lire un dessin industriel et possède des notions de physique et de chimie.

Où l'exercer ?

Lieux d’exercice et statuts

Au coin du four

Le souffleur de verre utilise essentiellement des procédés manuels, voire partiellement mécanisés. Il travaille toujours dans un atelier où se trouvent réunis les fours. Suivant son expérience, il occupe un poste correspondant à l'une des différentes étapes de fabrication.

Résistance à la chaleur

Grâce à l'envoi d'un jet d'air comprimé pour développer la paraison, le physique est aujourd'hui un peu moins sollicité. Néanmoins une certaine résistance et une insensibilité à la chaleur restent nécessaires pour travailler le verre en fusion.

Surtout dans l'Est français

Quelque 80 % des souffleurs sont salariés dans les grandes cristalleries de l'Est de la France comme Baccarat, Bayel, Daum, Lalique ou Saint-Louis. Certains peuvent être employés dans des ateliers artisanaux fabriquant de la verrerie de table ou d'ornementation. Enfin, quelques-uns choisissent de travailler à leur compte. Les artisans dans les villes touristiques sont assez nombreux.

Carrière et salaire

Salaire

Salaire du débutant

A partir du Smic

Intégrer le marché du travail

Peu de places

Les grandes cristalleries de l'Est de la France n'offrent pas plus d'une dizaine d'emplois par an. Certaines sont même en difficulté et réduisent leurs effectifs. Les entreprises artisanales emploient, quant à elles, moins de 200 souffleurs de verre sur tout le territoire.

Évoluer ou s'installer

Dans les grandes entreprises, après 5 à 15 ans de pratique, un verrier peut occuper un emploi hautement qualifié : celui de chef de place (pour confectionner les parties les plus délicates des objets).

Avec de l'expérience et une solide formation à la gestion d'entreprise, certains s'installent à leur compte.

Accès au métier

Accès au métier

Deux diplômes attestent d'une qualification de souffleur de verre : le CAP et le BMA.

Niveau CAP

  • CAP souffleur de verre, option verrerie scientifique et technique ;
  • CAP souffleur de verre option enseigne lumineuse ;

Niveau bac

  • Bac pro artisanat et métiers d'art, option verrerie scientifique et technique ;
  • Brevet des métiers d'art (BMA) souffleur de verre ;

Niveau bac+2

  • Diplôme des métiers d'art (DMA) décor architectural, option arts du verre et du cristal.

En savoir plus

Témoignages

Jean, verrier

Jamais pareil

"Cela fait plus de 20 ans que j'exerce. Et pourtant cela n'est jamais complètement identique, même si je réalise deux vases a priori similaires, que ce soit par la forme, par les couleurs. Il n'y a rien de standardisé. Même si j'ai acquis une certaine expérience, le mouvement n'est jamais totalement semblable. C'est ce qui fait le charme d'un métier d'art. Et cela me navre de voir qu'il s'éteint. Les jeunes ne se dirigent pas spontanément vers cette profession."

(24/04/2008)

Ressources utiles

Fédération des cristalleries et verreries
3 rue de La Boétie
75008 Paris 
01 42 68 81 81

CERFAV - Centre européen de recherches et de formation aux arts verriers
http://www.idverre.net

Prover - Institut du verre
http://www.institutduverre.fr

INMA - Institut national des métiers d'art
http://metiersdart-artisanat.com

UCAD - Union centrale des arts décoratifs
http://www.ucad.fr

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