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Fiche métier

directeur / directrice de la photographie

Quel point commun entre une séquence de cinéma, une émission de télévision et un spot publicitaire ? Une image travaillée par le directeur de la photographie. Avec une attention particulière portée aux couleurs, à la lumière et au cadrage.

  • Niveau d'accès : bac + 2
  • Statut(s) : Intermittent du spectacle, Statut salarié
  • Synonymes : Chef/fe opérateur/trice de prise de vue,
    Directeur/trice photo
  • Secteur(s) professionnel(s) :

    Arts du spectacle,
    Audiovisuel,
    Marketing , publicité

  • Centre(s) d'intérêt :

    Créer, imaginer, dessiner

Le métier

Nature du travail

Préparer le tournage

Après avoir étudié le scénario (ou le " conducteur "), le directeur de la photographie participe au repérage des lieux de tournage, donne son avis sur les décors, les costumes et les maquillages. En accord avec le réalisateur, il établit le plan de tournage et décide du découpage du film. En fonction du lieu de tournage (intérieur ou extérieur), du moment (jour ou nuit), des cibles (une personne blonde, brune ou chauve présente à l'écran, par exemple) et des effets recherchés, il réalise des choix techniques en testant la caméra, les objectifs et les pellicules.

Diriger les opérations

Pendant le tournage, il dirige et coordonne toute une équipe de techniciens : les assistants opérateurs, les cadreurs, les électriciens et les machinistes. Il réajuste également l'éclairage en fonction du cadrage, des contraintes matérielles et... des imprévus.

Participer au montage

Secondé par un technicien étalonneur, il harmonise ensuite les images. Par exemple, en assombrissant un plan, en augmentant le contraste d'un autre... Ces retouches sont effectuées sur ordinateur. Le directeur photo veille aussi à la cohérence esthétique entre les différentes séquences filmées.

Compétences requises

Sensibilité artistique

Le directeur de la photographie doit parfois oublier son ego pour servir le plus fidèlement possible le projet du réalisateur. Mais dans la plupart des cas, il peut laisser libre cours à son imagination et à sa créativité. Il déploie alors toute la palette de ses talents artistiques même s'il doit toujours tenir compte de contraintes de temps et d'argent.

Organisation et esprit d'équipe

Il est capable de coordonner le travail de plusieurs professionnels, tout en respectant un planning souvent serré et un budget non extensible. Lors d'une émission de télévision filmée en direct, la venue d'un invité supplémentaire peut bouleverser toute l'organisation. Mieux vaut, dans ce cas, savoir réagir rapidement.

Évoluer avec les technologies

Aujourd'hui, un directeur photo ne peut plus se permettre d'ignorer les nouvelles technologies utilisées pour le traitement des images numériques. Les stages professionnels permettent de combler les éventuelles lacunes en la matière.

Où l'exercer ?

Lieux d’exercice et statuts

Intermittent du spectacle

Le plus souvent, le directeur photo est engagé par une société de production le temps d'une réalisation (autrement dit, d'une journée à plusieurs mois). Il travaille avec le statut d'intermittent du spectacle : pour bénéficier des allocations chômage, il doit donc engranger un certain nombre d'heures de travail chaque année. La plupart des emplois se situent en région parisienne.

Avec des équipements adaptés

Ce professionnel peut utiliser toute une gamme de matériels et d'accessoires pour améliorer la qualité de l'image : petits spots ou gigantesques projecteurs, réflecteurs, filtres ou encore toiles blanches... À la télévision, en présence de plusieurs caméras (jusqu'à une vingtaine), il doit garantir une lumière uniforme, quels que soient les angles de prise de vue et la largeur des plans. Son rôle est très technique, entre le plateau de tournage et la régie. Au cinéma, les caméras sont moins nombreuses que sur un plateau télé et l'éclairage change d'une scène à l'autre.

Des déplacements fréquents

Dans le cinéma, la préparation des tournages implique des déplacements pour faire des repérages. A la télévision, les lieux de tournage peuvent aussi se faire en extérieur et également occasionner des déplacements.

Exemples de formations

Après BAC

bac + 2

En savoir plus

Ressources utiles

www.videadoc.com

Site du Centre de documentation sur la création audiovisuelle et multimédia

www.afcinema.com

Association française des directeurs de la photographie

www.cnc.fr

Centre national de la cinématographie

www.sntpct.fr

Site du syndicat national des techniciens de la production cinématographique et de la télévision

Publications

Publications Onisep

Les métiers du cinéma
collection Parcours, Onisep
parution 2018

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