Scolarité et polyhandicap

Définition du polyhandicap

Publication : 18 octobre 2021

Handicap grave à expressions multiples, le polyhandicap limite fortement les capacités d’autonomie et d’expression de la personne atteinte.

Définition

Le polyhandicap (terme apparu dans les années 1970) se définit comme un "handicap grave à expressions multiples associant toujours une déficience motrice et une déficience intellectuelle sévère ou profonde, entraînant une restriction extrême de l'autonomie et des possibilités de perception, d'expression et de relation". Il est souvent associé à une insuffisance respiratoire chronique, des troubles nutritionnels, des troubles de l'élimination et de fragilité cutanée.

Les personnes polyhandicapées ne peuvent rien faire par elles-mêmes et ont besoin de l'assistance constante d'une tierce personne pour tous les actes de la vie quotidienne. Elles ne marchent pas, ne parlent pas et donc communiquent peu. Elles sont souvent sujettes à des crises d'épilepsie (dans la moitié des cas). Parfois, elles ne peuvent pas avaler les aliments et doivent être alimentées par sonde gastrique. Cependant, les personnes porteuses d'un polyhandicap comprennent sûrement beaucoup plus de choses qu'elles ne peuvent en dire et il n'est pas toujours facile de saisir ce qu'elles veulent exprimer.

Les causes du polyhandicap

Étant donné la complexité du développement du cerveau, il est difficile de rattacher un cas donné de polyhandicap à une ou plusieurs causes. On sait que le polyhandicap dépend toujours d'un problème cérébral, mais les origines peuvent être diverses :

  • anomalies du développement du cerveau pendant la grossesse et liées à des aberrations chromosomiques ou à une anomalie génétique ;
  • anomalies de développement survenant pendant l'accouchement (manque d'oxygène) ou dans le cas d'un enfant de faible poids né très prématurément ;
  • anomalies survenant plus tard, à la suite d'une maladie ou d'un accident (traumatisme crânien, noyade, séquelles de méningite, encéphalite).

On s'accorde en général pour dire que dans 50 % des cas la cause se situerait avant la naissance (prénatale), pour 20 % elle se trouverait au moment de la naissance ou juste après (périnatale ou postnatale), et dans 30 % des cas la cause serait inconnue. 

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