Chercheur / chercheuse en chimie

Trouver de nouvelles voies à explorer, observer, formuler des hypothèses… La vie du chercheur en chimie est une quête permanente, jalonnée d'avancées et de doutes. Un métier passion pour des scientifiques accomplis.
Niveau minimum d'accès :  Bac + 8
Salaire débutant :  2038 €
Statuts :  Statut fonctionnaire, Statut salarié

Synonymes : Chargé/e de recherche en chimie, Chimiste, Enseignant/e-chercheur/euse en chimie

Secteurs professionnels : Enseignement, Fonction publique, Industrie pharmaceutique, Recherche

Centres d'intérêt : J'aime bien faire des expériences, J'aime les langues, Je rêve de travailler à l'étranger

Le métier

Faire progresser la science

Transformer le pétrole en matière plastique, neutraliser les polluants dans la mer, mettre au point de nouveaux médicaments… Autant de sujets sur lesquels planche le chimiste. Après avoir défini un projet, il effectue des recherches documentaires puis détermine des protocoles de recherche. Son travail se nourrit d'observations, d'hypothèses mises à l'épreuve par l'expérimentation. Il est fait aussi de tâtonnements, car des mois peuvent s'écouler avant que le chercheur obtienne un résultat probant, qui sera alors analysé et interprété. Une démarche de longue haleine qui permet d'élaborer et d'améliorer les produits de notre quotidien.

Échanger, diffuser, valoriser ses travaux

Le chercheur élargit ses connaissances en lisant de nombreuses publications scientifiques, essentiellement en anglais. Il participe à des colloques nationaux et internationaux pour se tenir au courant de l'actualité scientifique, entrevoir de nouvelles directions de recherche, mais aussi diffuser et valoriser ses propres travaux. Il rédige des rapports, des mémoires et des articles pour des revues spécialisées, afin de diffuser ses résultats : publier est primordial, car la recherche est un secteur particulièrement compétitif.

Enseigner à l'université

Il arrive souvent que le chercheur enseigne la chimie à l'université (ou dans des grandes écoles), et encadre des doctorants. Il peut aussi être responsable d'une filière (licence, master…).

En vidéo

Compétences requises

Curiosité et persévérance

Le chercheur est très curieux. Il a le goût de la quête, aime apprendre, et accepte d'être remis en question : la critique lui permet d'avancer et d'innover continuellement ; c'est le principe même de la recherche. Autonome, il sait identifier des problèmes nouveaux et fait preuve de ténacité dans sa recherche de solutions.

Un scientifique de haut vol

Le chimiste connaît toutes les facettes de son domaine (analyse chimique, génie chimique, génie des procédés…) et aime les sciences expérimentales. Il est rigoureux, maîtrise les méthodes d'investigation de la recherche, ainsi que les BPL (bonnes pratiques de laboratoire).

À noter : la pratique courante de l'anglais, langue de communication internationale, est indispensable.

Pédagogie et ouverture d'esprit

Ouvert d'esprit, le chercheur en chimie possède de bonnes aptitudes pédagogiques. Il a le sens des relations humaines, sait s'exprimer en public et aime transmettre ses connaissances à des étudiants ou à ses collègues.

Où l'exercer ?

En labo public ou privé

En recherche fondamentale, le chercheur en chimie mène ses travaux au sein des laboratoires universitaires, souvent associés à des organismes de recherche publique (CNRS, Inra, Inserm…). Ses découvertes sont ensuite mises en application par les laboratoires privés de recherche et développement des secteurs pharmaceutique, agroalimentaire, de l'environnement… : c'est ce que l'on appelle la recherche appliquée. L'industrie a des objectifs plus ciblés que la recherche fondamentale, et vise en général une mise en application dans un horizon de 1 à 2 ans. Cependant, recherche académique et recherche industrielle peuvent mener des projets en commun dans le cadre de partenariats.

De la paillasse à l'ordinateur

Le chercheur partage son temps entre la paillasse, où il réalise ses manipulations (le port d'équipements de protection, comme les gants ou les lunettes, peut alors être requis), et son ordinateur, sur lequel il consulte les bases de données mondiales sur l'avancée des recherches, retranscrit des résultats, rédige des publications, prépare le dépôt d'un brevet…

Un travail en équipe

Le chercheur est autonome, mais il est entouré d'une équipe composée d'autres chimistes, de biologistes, de doctorants, d'ingénieurs, de techniciens, de directeurs de recherche, d'universitaires ou encore d'industriels.

Les études

Durée des études

Après le bac

8 ans d'études à l'université pour préparer un doctorat ; possibilité de passer par une école d'ingénieurs.

Emploi et secteur

Des partenariats public-privé

Les chercheurs d'organismes publics et les enseignants-chercheurs universitaires sont des fonctionnaires embauchés sur concours. Le secteur public effectue la majorité des recrutements, mais les concours sont très sélectifs et les emplois proposés, souvent précaires. Faute de moyens, les organismes publics ont tendance à multiplier les partenariats avec des entreprises privées sur des missions ponctuelles ne donnant lieu qu'à des CDD (contrats à durée déterminée). Les chimistes peinent donc à trouver un emploi stable.

Pôles de compétitivité

Malgré de gros besoins en innovation, la recherche et développement souffre d'un manque de financement. Elle profite cependant de la création de pôles de compétitivité : ces associations d'entreprises, de centres de recherche et d'organismes de formation sont en effet destinées à dégager des synergies autour de projets innovants. D'autant que 21 des 71 pôles de compétitivité en France ont une activité relative à la chimie, d'après l'UIC (Union des industries chimiques).

Évoluer vers l'encadrement

Avec l'expérience, un chercheur en chimie peut se voir confier des missions d'encadrement, et évoluer vers la direction d'une unité de recherche ou d'un laboratoire.

Secteur

Salaire du débutant

Les salaires dans le secteur public s'échelonnent de 2038 euros (ingénieur de recherche) à 2221 euros pour un chargé de recherche.

Dans le secteur privé, le salaire est variable selon l'entreprise qui l'emploie.