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Fiche métier

ingénieur(e) en énergie solaire

De l'abri solaire qui recharge un véhicule électrique à la centrale qui produit de l'électricité, l'ingénieur en énergie solaire conçoit et pilote des projets au coeur de l'énergie " verte ".

  • ingenieur-e-en-energie-solaire

Le métier

Nature du travail

Sous le soleil

Deux techniques transforment le rayonnement solaire en énergie : le thermique produit de la chaleur ; le photovoltaïque, de l'électricité (avec des panneaux intégrés aux toitures et des centrales installées au sol). L'ingénieur en énergie solaire conçoit et coordonne la réalisation de ces installations.

Des études de faisabilité à la mise en service

Pour un projet de toiture avec panneaux photovoltaïque, par exemple, les études en amont durent de 2 à 3 mois. Après avoir sélectionné l'installateur, l'ingénieur en énergie solaire suit l'exécution des travaux jusqu'à la mise en service. Avant d'implanter une centrale au sol, il faut choisir un terrain offrant un bon potentiel photovoltaïque et un faible impact environnemental. Bases de données et visites aident l'ingénieur dans sa prospection. Puis, il examine les contraintes, suit le dossier et conduit la concertation locale. La gestion du projet dure de 1 à 3 ans jusqu'à l'obtention des autorisations.

Chercher de nouvelles techniques

La puissance énergétique du soleil est loin d'être exploitée. Les ingénieurs doivent améliorer le rendement des cellules photovoltaïques. Pour cela, des technologies émergent, comme le solaire thermodynamique et le photovoltaïque à concentration.

Compétences requises

Compétences diverses

Le métier se situe à la croisée de l'électrotechnique, des techniques photovoltaïques et de la construction. L'ingénieur en énergie solaire doit donc avoir des compétences variées. Il doit également être organisé pour gérer un projet de A à Z et en suivre parfois plusieurs en même temps.

Communicant

L'activité de l'ingénieur le met en contact avec les entreprises du secteur du bâtiment et des travaux publics, les fournisseurs de panneaux solaires et les administrations qui délivrent les autorisations. Lors de l'enquête publique, l'ingénieur organise et anime la concertation avec les parties prenantes (collectivités locales, propriétaires fonciers, population). Il doit alors savoir dialoguer et négocier.

Fermeté et sang-froid

Sur un chantier, des difficultés peuvent surgir. À l'ingénieur de les aborder en faisant preuve de réactivité. Lors de l'enquête publique, le sens relationnel est essentiel, pour prendre en compte les oppositions... tout en résistant aux pressions.

Où l'exercer ?

Lieux d’exercice et statuts

Du bureau d'études au chantier

C'est en bureau d'études que l'ingénieur en énergie solaire monte le projet à partir d'études (sur l'impact environnemental et l'ensoleillement) et de consultations techniques. Il suit les demandes d'autorisation et les démarches en vue du raccordement au réseau électrique. Il peut également être chargé du montage financier du projet. Lorsque les travaux débutent, il se rend régulièrement sur le chantier pour le superviser.

Assistance, formation, conseil

Promouvoir l'efficacité de l'énergie solaire est essentiel pour cet ingénieur. Il doit donc développer la formation et diffuser l'information auprès des différents partenaires : maîtres d'oeuvre, maîtres d'ouvrage publics, opérateurs énergétiques, bureaux d'études, élus locaux et régionaux...

Missions à l'étranger

Le domaine de l'énergie solaire offre de réelles possibilités d'emploi à l'étranger. Certaines entreprises du secteur photovoltaïque ont ainsi développé une activité à l'international (Afrique, Amérique latine, Asie). Leurs ingénieurs peuvent alors être amenés à effectuer des déplacements fréquents ou des missions dans les pays concernés.

Carrière et salaire

Salaire

Salaire du débutant

2800 euros brut par mois.

Non communiquée. + 800 € par rapport à la fiche déjà en ligne (datant de 2007)

Intégrer le marché du travail

18 000 professionnels en 2012

Après un bel essor, le secteur est en décroissance depuis 2011, avec un impact sur l'emploi. Selon l'Ademe (Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie), la filière photovoltaïque représentait 35 000 emplois en 2010 contre environ 18 000 en 2012. Le coût d'achat élevé de l'électricité produite est l'une des raisons de cette baisse.

De futurs développements ?

Un grand débat sur la transition énergétique a eu lieu en 2013. L'accroissement de la part accordée à l'énergie solaire aurait un impact important sur l'emploi. Une étude conduite par le SER (Syndicat des énergies renouvelables) estime que l'effectif professionnel pourrait être multiplié par 3 si les objectifs fixés par le Grenelle de l'environnement sont tenus.

Le plus souvent en PME

D'importants groupes sont implantés dans cette filière : EDF Énergies nouvelles, GDF Suez, Air Liquide, etc. Une centaine d'entreprises, fabricants de cellules ou ensembliers, sont spécialisées sur ce créneau (Apollon Solar, Photowatt, etc.). Des bureaux d'études techniques, souvent de petite taille, proposent leur savoir-faire en matière de gestion de projet. La recherche est conduite par des organismes comme le CEA (Commissariat à l'énergie atomique et aux énergies alternatives) ou l'Ines (Institut national de l'énergie solaire) et par des start-up.

Accès au métier

Accès au métier

La plupart des ingénieurs en énergie solaire sont issus d'écoles d'ingénieurs généralistes. Certains ont suivi une formation spécialisée (ingénieur ou master) en électrotechnique, électronique, thermique ou énergétique. Quelques écoles et masters proposent une spécialisation en énergie solaire ou en énergies renouvelables. Quelques exemples. Écoles d'ingénieurs avec filière complète en énergétique : Ensiame (Valenciennes), Grenoble INP-Ense3, Insa (Lyon, Rouen, Strasbourg), Polytech (Montpellier, Nantes, Tours, Marseille), ENSGTI Pau, Esir Reims, Ensi Poitiers. Écoles d'ingénieurs avec option énergétique et développement durable : Écoles centrale ; ECE Paris ; EPF (Sceaux) ; ESSTIN (Nancy) ; écoles des mines ; Polytech Corte ; Sup Galilée Paris 13.

Niveau bac + 5

  • Diplôme d'ingénieur en énergétique, en énergétique et développement durable
  • Master en énergie solaire, en énergies renouvelables

Exemples de formations

Après BAC

bac + 5

En savoir plus

Témoignages

Florence, chef de projet photovoltaïque

Impossible de faire du copier-coller

"J'assure la maîtrise d'oeuvre pour l'installation de panneaux photovoltaïques intégrés aux toitures d'écoles, de gymnases, de hangars agricoles... La semaine passe vite car je travaille en moyenne 2 jours au bureau et 3 jours sur les chantiers. De plus, je peux suivre 3 à 4 projets en parallèle. Chacun a ses spécificités et il y a des normes à respecter. Il est donc impossible de faire du copier-coller. J'apprécie la partie technique du métier mais aussi le fait d'être en relation avec des clients et des entreprises. Cela demande du sang-froid et de la fermeté dans les moments difficiles. Par exemple, lorsqu'un problème technique surgit pendant les travaux. Et je dois me montrer convaincante face à un client exigeant qui impose sa volonté. Mais j'ai beaucoup de plaisir à recevoir l'appel d'un client qui se déclare satisfait de son installation."

(25/10/2013)

Ressources utiles

Enerplan - Association professionnelle de l'énergie solaire
http://www.enerplan.asso.fr

Ademe - Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie
http://www.ademe.fr

www.enr.fr

Site du Syndicat des énergies renouvelables

Publications

Publications Onisep

Les métiers de l'énergie
collection Parcours, Onisep
parution 2013

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